热浪灾害威胁南亚地区
2017年08月11日 07:54 来源:《中国社会科学报》2017年8月11日第1268期 作者:本报驻波士顿记者 冯黛梅

  美国麻省理工学院的一项新研究称,到21世纪末,南亚地区可能遭遇气候变化引起的极端热浪灾害。这一热浪灾害很可能超过人体承受水平极限,而南亚稠密的人口和以农业为主的经济则会加重热浪引发的灾害。

  极端热浪危害大

  最新一期《科学进展》(Sciences Advances)刊发了由麻省理工学院土木与环境工程系教授埃尔法蒂·埃尔塔希尔(Elfatih Eltahir)、布莱尼·科尔(Breene Kerr),香港科技大学助理教授林银顺(Eun Soon Im)和美国洛约拉马利蒙特大学教授杰拉米·派尔(Jeremy Pal)联合进行的一项研究。该研究预测南亚地区的印度、巴基斯坦和孟加拉国等国,可能会在几十年内遭受由气候变化引起的致命热浪袭击,其中包括该地区主要粮食生产基地印度河流域和恒河流域。

  派尔对本报记者表示,平均气温升高可能是全球性的,但温度与湿度一起升高,特别是极端情况,一般是区域性的。

  已有研究发现,炎热的天气对人类的最致命影响是来自高温和高湿度的组合。湿球温度(wet-bulb temperature)是测量温度与湿度的指标。派尔表示,如果湿球温度超过35℃,人体排汗系统将无法使身体冷却,身体会迅速过热,导致死亡。

  研究者根据一系列气候变化模拟预测,如果不能有效控制温室气体排放,南亚地区的湿球温度很可能在21世纪末接近35℃这个分水岭。模拟结果显示,在代表性浓度路径8.5的情境下,到21世纪末,印度东北部的焦达讷格布尔高原、印度北部以及孟加拉国的湿球温度预计将达到35℃;在代表性浓度路径4.5的情境下,到21世纪末,这些地区的大部分地方湿球温度也将超过31℃,这个温度对于人类来说也是极其危险的。

  据报道,热浪已成为威胁南亚地区的重大气象灾害。1998年印度奥里萨邦、2003年印度安得拉邦、2010年印度古吉拉特邦都曾发生严重的热浪袭击,造成数千人死亡。最近一次发生在2015年,热浪席卷印度和巴基斯坦大部分地区,造成约3500人死亡。

  应对气候变化能力低

  埃尔塔希尔与其团队通过比较波斯湾地区发现,极端炎热的天气在南亚地区将造成更严重的后果。埃尔塔希尔对本报记者表示,虽然南亚地区遭受热浪灾害的频率可能低于波斯湾地区,但是,由于南亚地区人口密度大以及国民生产总值低等因素,其应对气候变化的脆弱性更高。

  印度、孟加拉国以及巴基斯坦的绝大多数民众都依赖自给自足的农业生产,长时间暴露在日光下进行高强度劳动,气候变化对他们的影响尤为强烈。现在约有2%的印度民众存在暴露在湿球温度32℃极端环境的可能,到2100年,这个比例会上升至70%,同时可能有大约2%的民众面临湿球温度35℃的生存极限威胁。由于这些地区是重要的农业生产区域,所以随着农业活动遭到破坏,粮食产量的下降会对每个人造成事实上的威胁。此外,气候变化引发的灾难会降临到那些最脆弱的群体上。在一些贫困地区,很多人无法享受空调,因此他们面临极端热浪导致的疾病与死亡的风险就更高。

  研究预测,波斯湾地区可能会成为地球上遭遇最大热浪的地区,印度北部次之。但是研究人员也表示,波斯湾地区高强度的热浪可能会集中在海洋区域,而在人口居住区热浪会减弱。

  减少温室气体排放

  已有大量研究证明人类行为对气候变化产生重要影响。印度经济增速高、人口增长快,对燃煤的依赖性高,因此近几十年印度温室气体排放量迅速增长。目前不断增加的温室气体排放量,很可能会威胁人类生存,尤其是脆弱群体。

  派尔表示,温室气体排放已经有很长时间,但是人们现在才开始关注其对气候的影响。如果继续以目前的速度排放温室气体,许多没有空调的地方可能因极端热浪袭击而不适宜人类居住,很多行业也将受到影响,如建筑业、贸易、运输、基础设施、农业、水产养殖和捕鱼等。从生物学的角度来看,如果不减少温室气体排放,生态系统将会发生变化甚至改变地球的面貌。

  虽然前景不容乐观,但是派尔认为这个问题可以避免,只要大幅度减少温室气体排放就可以。埃尔塔希尔也称,大量减少全球温室气体排放是解决问题的途径。

  (本报波士顿8月8日电)

责任编辑:常畅
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